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馃懘馃搰馃帿 Hugo Kaiser, imprentero: el tipo de los tipos

30/4/2022 | Nuestra gente, nuestra mirada, nuestra ciudad.

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鈥擭o vivo solo. Vivo con las m谩quinas, con mis antig眉edades… 鈥攍e dice a 8000 el hist贸rico imprentero Hugo Kaiser, mientras muestra esas reliquias.

Hugo tiene 76 a帽os, naci贸 en la zona de Villa Pronsato, al lado de Maldonado, y desde hace 4 d茅cadas maneja su propio local en el barrio Mariano Moreno, a metros de la comisar铆a Quinta.

Su relaci贸n con la imprenta arranc贸 por una mala contestaci贸n.

鈥擳e voy a encerrar con los curas 鈥攍e dijo un d铆a su mam谩 Nieves.

鈥擡ncerrame.

Al lunes siguiente, estaban los 2 en La Piedad para hacer la inscripci贸n en el colegio de los oficios.

Fue la primera y 煤ltima vez que le contest茅 en la vida. Nunca le hab铆a contestado, hab铆a educaci贸n… Yo no ten铆a pap谩 (hab铆a fallecido), pero estaba bien contenido. Iba a la capilla Santa Luc铆a, era monaguillo, y antes hasta el mismo vecino te cuidaba鈥

Entr贸 a La Piedad con 12 a帽os 鈥測 moneditas鈥. El primer mes estuvo en carpinter铆a, pero no le gust贸, sac贸 muy malas notas y le pidi贸 al cura que lo cambie. 

鈥擬e mencionaron la imprenta y dije: 鈥驴Qu茅 es imprenta?鈥 鈥攔ecuerda Hugo鈥. Yo odiaba la carpinter铆a, no quer铆a saber nada, entonces dije: 鈥淢e gusta, 隆me quedo!鈥.

Y se qued贸. Y sac贸 las mejores notas del a帽o.

鈥斅 con muy poco estudio! Tengo nada m谩s que cuarto grado y repetido. Es ins贸lito: soy due帽o de una imprenta. Y no estudi茅 m谩s que eso, aprend铆 con la imprenta.

Los comienzos fueron complicados. Sobre todo, para sus patrones.

鈥斅y, yo comet铆a cada error鈥! Una noche trabajando en el diario El Sure帽o falt贸 el titulero y me pusieron a m铆, letra por letra鈥 隆Cada error! 鈥淧ibe, 驴d贸nde estudiaste?鈥, me dec铆an.

鈥斅縀mpezaste a trabajar no bien te recibiste?

鈥擫os 7 primeros meses no me tomaba nadie, porque era muy pibe. La imprenta era insalubre y yo era menor de edad, entonces no me tomaban por el sindicalismo.

Hugo empez贸 en una florer铆a. Pero un d铆a, caminando por la zona de Brown y Undiano, pas贸 frente a una imprenta y no dud贸:

鈥擯regunt茅 si necesitaban un tip贸grafo. Se me rieron: yo era delgadito, chiquitito… Pero me dijeron: 鈥淰en铆 esta noche y probate鈥. Fui a las 7 y cuando sal铆, a las 10, me llamaron: 鈥淧ibe, decile a tu mam谩 si puede venir a firmar ma帽ana鈥

Ten铆a 16 a帽os.

鈥擬i mam谩 no lo pod铆a creer.

Imprentero desde 1959, pas贸 por varios locales y fue encargado, socio, patr贸n鈥 Hasta que en 1983 abri贸 su propio negocio: la imprenta 鈥淜aiser鈥, en Don Bosco 1.718.

Como el pa铆s, acredita buenas y malas. Y aunque el trabajo fue decayendo, nunca se cort贸 del todo:

鈥擫o m谩ximo fue 1 semana demasiado floja. Antes de (la presidencia de Carlos) Menem ven铆amos mal, como ahora, 隆en picada! Y puse un ciclismo ac谩 al lado. A los 2, 3 a帽os empez贸 a haber m谩s trabajo otra vez y dej茅 el ciclismo: la imprenta es mi vida.

No maneja ni computadora ni WhatsApp y a煤n usa el tel茅fono fijo: es uno de tantos artefactos antiguos que lucen a su alrededor. Dice que le gusta coleccionar antig眉edades y nos muestra sus primeras m谩quinas.

Casi todas funcionan. Y 茅l trata de usarlas鈥

鈥斅縏u problema con la tecnolog铆a es porque te quit贸 laburo?

鈥擲铆. Le tengo odio, rabia, no me sigas porque me hago perro y muerdo. Me resisto al modernismo. Hay que modernizarse, lo entiendo, pero no de esta forma abismal. Yo soy buen tip贸grafo y buen linotipista, pero desapareci贸 la tipograf铆a [t茅cnica de organizar letras para crear trabajos de impresi贸n] y la linotipo [antigua m谩quina de impresi贸n]鈥

Igual, la resistencia al cambio no le hizo perder clientes porque cuando sos responsable y sab茅s, el cliente te persigue.

鈥斅縃ay solidaridad en el rubro? 

鈥擲铆. Y hay mucha envidia tambi茅n. Pero tenemos un grupo de gente que nos ayudamos a muerte: hay 2 o 3 lugares de los que no tengo llave porque no quiero, porque me dicen: 鈥淢i imprenta es tuya鈥. Y a la vez, ellos tampoco tienen mis llaves, pero vienen a cualquier hora y me dicen: 鈥淭om谩, haceme esto para ma帽ana鈥. Yo por ah铆 les digo que no puedo鈥 鈥淵o te ayudo, me quedo鈥︹, me dicen.

Se define como alguien para nada ego铆sta. Si alg煤n colega le pregunta por alguna de sus m谩quinas, enseguida propone: 鈥淐omprate una y yo te ense帽o鈥.

En este 谩mbito se conocen todos. Menos a los nuevos: los que heredan el negocio.

鈥斅縁ue dif铆cil llegar a la imprenta propia? 

鈥擬uy dif铆cil鈥 Yo no tuve ayuda para arrancar. Fue amor y coraje: amor a lo que hac铆a y coraje a lo que hab铆a que hacer. Soy testarudo. Lo que digo que voy a hacer, lo hago. Pero me sali贸 bien.

Hoy parece imposible.

Los chicos de ahora no pueden si no los ayudan鈥 Pero por m谩s plata que les pongan, si no tienen pasi贸n por el trabajo no se van a levantar.

鈥擧ace poco La Piedad cerr贸 su taller de imprenta, 驴qu茅 sensaci贸n te produjo?

鈥擟asualmente estuve ah铆, me quer铆a morir鈥 Cuando lo vi tan vac铆o, sent铆 un vac铆o dentro de m铆. Creo que hoy se busca m谩s el negocio. Pero yo soy grande, no entiendo鈥

Para Hugo, el trabajo es todo: abre la imprenta a las 8 de la ma帽ana y cierra a las 8 de la noche.

鈥斅縉o te cans谩s?

Ac谩 soy feliz. Tambi茅n colecciono bicicletas raras y antiguas y hago exposiciones, entonces cuando tengo un momentito las arreglo. Amo esa parte tambi茅n.

Vive en el barrio Maldonado, a 15 cuadras del negocio. Se maneja en camioneta. Uno de sus hijos, Walter, le da una mano grande: es quien maneja el WhatsApp, viaja y lleva los n煤meros de la imprenta. 

Lo que m谩s sale son las bolsas de papel y cartulina, y las etiquetas para ropa.

鈥斅縃ay algo que ya no hagas?

鈥擳alonarios, papel carta, sobres, tarjeta de 15 a帽os, de casamiento…

鈥斅縔 qu茅 es lo que m谩s disfrut谩s?

鈥擠e las cosas viejas, me encanta todo. Me gustar铆a ser otra vez el tip贸grafo que fui. A veces hago troqueles y me preguntan: 鈥溌緾贸mo hace? 驴C贸mo sabe?鈥. Y yo tengo las m谩quinas para hacerlo y adem谩s, me gusta.

Ahora va hasta el fondo de su imprenta. Busca unas piezas chicas de madera que contienen s铆mbolos y palabras, las apoya sobre la guillotina y explica: se llaman clich茅s y se usaban en las antiguas m谩quinas de impresi贸n.

鈥擠espu茅s vino el offset (m茅todo que usa planchas met谩licas) pero no, no me interesa. Es como la computadora鈥

Firme en la suya, entonces debe complementarse con sus colegas: por ejemplo, Hugo hace los troquelados (recortes de cart贸n, papel u otros materiales con una m谩quina) y ellos hacen trabajos de offset.

Tiene 2 hijos: Walter y Maximiliano. Y 3 nietos: Florencia, Kurt y Thierry.

Su deseo es que el legado contin煤e:

鈥擪aiser es un apellido bien gr谩fico en Bah铆a: yo empec茅 en el 59, ahora est谩 Walter, que cuando yo me muera va a seguir鈥 Y 茅l no tiene hijos, pero tiene sobrinos. Me gustar铆a que el apellido persista.

En menos de 3 horas cierra el negocio, pero Hugo avisa que si le entra alg煤n trabajo, va a pasar la noche entre sus m谩quinas. Lo suele hacer. Incluso s谩bados y domingos. 

鈥擧ace 22 a帽os que no me tomo vacaciones, 1 solo d铆a me tom茅. Cuando me alejo, me da nostalgia y vuelvo.

鈥斅st谩s casado con la imprenta鈥!

鈥擲铆, 隆recontracasado! Para m铆, es mi vida.

Se帽ala su m谩quina tipogr谩fica Heidelberg, impecable pero sin uso.

鈥擬uchos me dicen que cambie por esto, por lo otro. 隆No! A m铆 dejame as铆. Yo me voy a morir ac谩. Siempre digo que me saquen en el caj贸n de ac谩, no de mi casa.

鈥斅縇e dir铆as algo al Hugo de los comienzos?

鈥擰ue vuelva a hacer lo mismo, porque me dio mucha satisfacci贸n. Yo cri茅 a la familia, hice todo con la imprenta.

鈥斅縊 sea que volver铆as a contestarle mal a tu mam谩? 

鈥擴na sola vez.


Producci贸n, videos y edici贸n audiovisual: Tato Vallejos

Producci贸n y texto: Bel茅n Uriarte

Fotos: Eugenio V.

Idea y edici贸n general: Abel Escudero Zadrayec


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