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ūüéĀ Especial navide√Īo | De Soy Rada a Miss Argentina y el intendente Gay: 13 bahienses y sus mejores regalos

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Por Belén Uriarte / Especial para 8000 (*)

Navidad, palabra derivada del lat√≠n nativitas que significa ‚Äúnacimiento‚ÄĚ, es una de las principales fiestas cristianas y marca el nacimiento de Jes√ļs.

Para muchos tiene un sentido muy profundo. Para algunos resulta un momento de reencuentro con familiares y amigos. Para casi todos es una ocasión ineludible para regalar.

Para 8000 es una excusa ideal para que 13 personajes bahienses cuenten cu√°l es el mejor regalo que recibieron y cu√°l es el mejor regalo que hicieron.

ūüé© Para el humorista Agust√≠n ‚ÄúSoy Rada‚ÄĚ Aristar√°n, lo mejor fue una caja de magia cuando era muy chico, que ‚Äúsin duda cambi√≥ el rumbo para siempre‚ÄĚ. Y entre lo que dio (‚Äú¬°¬°Uhhhhh, qu√© dif√≠cil!!‚ÄĚ), se queda con un viaje para su hija.

ūüíĽ La doctora en Matem√°tica Marcela √Ālvarez, docente de la UNS que durante la pandemia dio c√°tedra por la plataforma Twitch, atesora entre sus mejores regalos un llavero que ella misma trenz√≥ con cordones de colores para su sobrino: ‚ÄúA√ļn lo conserva y ama‚ÄĚ. Y un bolso que le teji√≥ su hermana para la Navidad anterior.

ūüĎ©‚Äćūü¶≥ūüĎ® Carmen Bermejo y Ezequiel Davicino, abuela y nieto que la rompen en TikTok con m√°s de 260.000 seguidores, tambi√©n compartieron los suyos.

Dijo Carmen: ‚ÄúEl mejor regalo fue el √ļltimo que recib√≠ de mi hija, que ya no la tengo: un lindo vestido. Y a su vez le regal√© un videojuego a Ezequiel‚ÄĚ.

El nieto adhiri√≥: ‚ÄúEl mejor regalo que recib√≠ fue la m√°quina de videojuegos, justo se me hab√≠a roto la que ten√≠a y recib√≠ una mejor. Y el mejor regalo que hice, junto con mi prima y mi hermana, fue un Smart TV para que la abuela pueda mirar series‚ÄĚ.

ūüĎÄ Al intendente H√©ctor Gay se le hizo dif√≠cil recordar todas las Navidades, pero no dud√≥ del mejor regalo recibido: ‚ÄúLo tengo bien presente: en 2019, cuando una de mis hijas que vive en Alemania vino a decirnos que √≠bamos a ser abuelos por primera vez‚ÄĚ.

Y nos quedamos con las ganas de saber cu√°l fue el mejor regalo que hizo: ‚Äúpor una cuesti√≥n afectiva‚ÄĚ, dijo, ser√°n los de esta Navidad

ūüĎ©‚Äćūüé§ Sophia Laura, cantante de Tachame la Doble, cont√≥ que el mejor regalo que recibi√≥ fue de su marido Santiago Oreda: ‚ÄúEn ese momento era mi novio y me escribi√≥ una canci√≥n: me la compuso, la grab√≥ y la cant√≥ √©l, ¬°es muy hermosa!‚ÄĚ.

Y el mejor regalo que dio tambi√©n est√° ligado a la m√ļsica: un tocadiscos.

‚õ™ Para Javier Di Benedetto o Java, el sacerdote que hace buen l√≠o y durante la pandemia hizo un mont√≥n de vivos por Facebook, el mejor regalo que recibi√≥, ‚Äúque creo tambi√©n tiene que ver con lo que uno espera, fue una bicicleta‚ÄĚ.

¬ŅY el mejor que dio? Una canci√≥n.

ūüďĪ Con su identidad tuitera @KrCarlit y m√°s de 17.000 seguidores, Carla dijo que lo mejor tiene que ver con el deporte, estar al aire libre y compartir.

‚ÄúEl mejor regalo que he recibido puedo decir, sin dudar, que ha sido una tabla de SUP, que es un deporte que me encanta. Amo el mar y siempre los voy a alentar a que prueben‚ÄĚ.

¬ŅY el mejor regalo que hizo? Una bicicleta.

ūüíĄ La modelo Julieta Garc√≠a, Miss Argentina 2021, estuvo marcada por las mu√Īecas: ‚ÄúMi regalo favorito en la Navidad, o por lo menos el que m√°s recuerdo, es una mu√Īeca Yoly Bell que tanto quer√≠a cuando era chiquita y mi mam√° me la logr√≥ regalar‚ÄĚ.

Y entre los que dio, rescata un auto de Barbie para su prima, que despu√©s se lo pas√≥ a su hermana: ‚ÄúNo s√© si es el mejor, pero que marcamos tradici√≥n, ¬°seguro!‚ÄĚ.

ūüĎ©‚Äćūüć≥ Y tenemos otra Julieta Garc√≠a: la profe que cocina en TikTok para m√°s de 150.000 seguidores. El mejor regalo lo recibi√≥ cuando era muy chiquita, despu√©s de haber pedido ‚Äútodas las Barbies del mundo‚ÄĚ: su mam√° le propuso seguir el deseo de Pap√° Noel, que ‚Äúsabe todo lo que los chicos quieren‚ÄĚ, y as√≠ lleg√≥ un grabador chiquito con el que escuch√≥ casetes hasta el cansancio.

‚ÄúLos mejores regalos que hice han sido libros. Siempre son un buen regalo‚ÄĚ, complet√≥.

ūüöĘ Para el exbasquetbolista Federico Susbielles, titular del Consorcio del Puerto, uno de los mejores regalos lleg√≥ cuando su hija mayor Luisina vio a Pap√° Noel por primera vez: ‚ÄúEra yo, no se dio cuenta. Fue una bici, me acuerdo mucho de su cara de ilusi√≥n‚ÄĚ. Y otro muy especial fue un viaje sorpresa para que su pareja, Laura, se reencontrara con sus padres.

Sobre lo mejor que recibi√≥, no dud√≥: un equipo de b√°squet que le regalaron sus abuelos y su mam√° cuando ten√≠a 5 a√Īos y que us√≥ en sus inicios en El Nacional.

ūüĎ©‚ÄćūüíĽ Lidia Su√°rez, la mujer detr√°s de Bah√≠a Ca√≥tica, dijo que nunca le dio importancia a lo material, pero igual respondi√≥ la consigna: ‚ÄúEl regalo que m√°s recuerdo fue una bicicleta Aurorita, que era mucho m√°s grande de lo que era mi cuerpo, con asiento adelante y atr√°s, color naranja. Con esa bicicleta aprend√≠ a andar a los 7 a√Īos‚ÄĚ.

De los mejores regalos que hizo no recuerda mucho, pero s√≠ los destinatarios: su hija y sus 2 sobrinos. ‚ÄúLes hac√≠a mucha ilusi√≥n saber que Pap√° Noel hac√≠a muchos mejores regalos que la t√≠a Lidia, que regalaba cosas un poco m√°s modestas‚ÄĚ, cont√≥.

ūüé§ Ariel Hedeager, que se define como conductor de radio, periodista, youtuber e influencer, dijo que el mejor regalo se lo hizo su pareja hace 2 a√Īos: un viaje a una espectacular isla de Brasil.

‚ÄúY el mejor regalo que yo hice‚Ķ le regal√© a mi se√Īora una remera, ¬°noooo, mentira, mentira! El mejor fue un viaje para mi mam√°, que ten√≠a ganas de ir a conocer a algunos familiares a Espa√Īa‚ÄĚ, asegur√≥.

(*) Bel√©n Uriarte es periodista. Trabaj√≥ 9 a√Īos en lanueva.com.


Si tenés ganas, contanos cuál es el mejor regalo que recibiste e hiciste respondiendo a este newsletter, por correo a orgullobahiense@gmail.com o vía Twitter, Facebook o Instagram.

Seguro el recuerdo mismo te dará alegría, y lo podemos sumar a este especial.

¬°Felicidades! ūü•ā


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Especiales

🥳 El año de 8000: lo que hicimos y lo que vamos a hacer

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Acá reflejamos qué pasa la semana del primer aniversario.

ūü•≥ Nuestro a√Īo 1

Por Abel Escudero Zadrayec / Director de 8000

Arrancamos en uno de los momentos m√°s jodidos de la historia argentina. De hecho, ni siquiera pudimos abrazarnos para festejar el nacimiento: est√°bamos guardados, cada uno en su casa, zoomeando penas.

Por entonces llev√°bamos 226 d√≠as de aislamiento y en Bah√≠a Blanca hab√≠an muerto 181 personas por coronavirus. Los precios y el d√≥lar volaban. Maradona acababa de cumplir 60 a√Īos.

Hoy de cuarentena no queda casi nada y acá murieron 894 personas. Los precios y el dólar siguen volando. Y Maradona ya no está.

El balance de este primer a√Īo (pand√©mico, electoral, inflacionario: terrible terrible terrible) tiene para 8000 el sabor de una gran alegr√≠a un cachito amarga.

Crecimos bastante y te menciono apenas 3 hitos:

  • con el newsletter llegamos de lunes a viernes a unas 25.000 casillas de correo y se consolida una comunidad con vos en el centro de todo: una comunidad que nos banca con aportes econ√≥micos, period√≠sticos y hasta emocionales;
  • abrimos el modelo de 8000 en universidades y para colegas del pa√≠s y el resto de Latinoam√©rica, y afuera destacaron nuestro laburo (por ejemplo, el Laboratorio de Periodismo Luca de Tena de Espa√Īa o el Laboratorio de Periodismo Innovador de la Fundaci√≥n Gabo de Colombia);
  • ganamos el lugar en un programa de desarrollo, donde nuestra compa√Īera Ana Paula Valacco anda puliendo la sostenibilidad de 8000, mientras cursa una maestr√≠a en el Reino Unido.

Creeme que no es nada fácil sostener un nivel: es altísimo el costo de la obsesión por la calidad. Y encima, el inconformismo: para qué te cuento. Pero ni te cuento cuánto vale la pena. Todo.

Si la gran alegría resulta un cachito amarga es justamente porque el contexto sigue siendo terrible terrible terrible, en una ciudad aplastada, en un país devastado.

En este primer a√Īo de vida no aceptamos guita p√ļblica de ning√ļn tipo. Tampoco salimos a buscar publicidad, ni metimos fondos internacionales, ni nos recostamos en inversores.

Hasta ahora, sólo te pedimos una mano a vos. El mensaje es: si te gusta lo que hacemos, si te sirve, si te parece necesaria una propuesta periodística distinta para nuestra Bahía Blanca, si podés, por favor bancanos.

Quisimos ver si nos daba para consolidarnos sin anabólicos raros, sin socios impresentables, sin atajos berretas, sin trampas pavotas; sin ceder ni un principio ni un valor.

Y nos dio: ac√° estamos.

Pero somos ambiciosos y queremos continuar creciendo. Y para eso, necesitamos m√°s recursos.

Ojal√° tuvi√©ramos apoyo econ√≥mico masivo de nuestra audiencia; ojal√° dependi√©ramos s√≥lo de vos. Por ahora, es un sue√Īo hermoso. Igual est√°s a tiempo de darnos una mano, eh:

Mientras tanto, nos planteamos explorar otras avenidas de financiamiento: un poco de publicidad (sin ser invasivos), alguna alianza de producción, subvenciones internacionales, más donaciones. Pero sosteniendo 100% nuestra independencia, por supuesto.

Ma√Īana Ana Paula te lo explica mejor: siempre te vas a enterar de qu√© hacemos y por qu√©, e incluso te consultamos y te escuchamos. Creemos en armar, juntos, el mejor medio posible.

Estamos para aportarle a Bah√≠a Blanca el periodismo que le falta, necesita y merece: un periodismo confiable, honesto, digno, profesional, original, √ļtil, independiente, √©tico, RELEVANTE.

Y en eso estamos. Gracias a vos.


ūüćĽ Los 10 invitados de nuestra audiencia al¬†#beerstorming¬†cumplea√Īero¬†del martes 2 de noviembre:¬†Virginia Ringma, Fernanda Ber√≥n, Claudia Rodr√≠guez, Patricia Paoletti, Carolina Tejada, Alejandro Armend√°riz, Diego Garc√≠a, Rub√©n Garc√≠a, Cosme Salustro¬†y¬†Federico P√©rez.

¬°Felicitaciones! Y salud.


MARTES

ūüôĆ Seamos c√≥mplices del medio que queremos

Por Ana Paula Valacco / Gerenta de Desarrollo de 8000

En los √ļltimos a√Īos, hacer periodismo independiente se dificult√≥ cada vez m√°s en toda Latinoam√©rica. En Bah√≠a, adem√°s, tenemos antecedentes por lo menos ‚Äúcomplejos‚ÄĚ en cuanto a la separaci√≥n entre los medios y el poder.

Quienes me conocen saben que hay muchas cosas que me apasionan en la vida, pero una de las que más me importa es el periodismo independiente y honesto con su audiencia. Un periodismo que cumple su misión de comunicar con rigurosidad y acercar la información que la gente necesita para tomar sus decisiones con autonomía. Y para tener esto en mi ciudad, que siempre pensé que lo necesitaba y mucho, me sumé a 8000.

Puede sonar a idealismo aparecer con un proyecto as√≠ en un contexto como el actual, pero estoy convencida de que¬†se puede hacer periodismo relevante y ser, a la vez, econ√≥micamente viable. ¬ŅEs f√°cil? Puf, no. Pero estamos trabajando para lograrlo.

Por eso, por un lado, crucé el Atlántico para hacer una maestría en Periodismo en una universidad que se destaca por la investigación en modelos de negocios para medios hiperlocales: justamente uno de los desafíos que tienen emprendimientos como el nuestro. Por el otro, como ya te dijimos, nos venimos capacitando con una selección de medios de todo el país a fin de aprovechar las mejores oportunidades para crecer y desarrollarnos.

En esta b√ļsqueda por hacer un periodismo de calidad para Bah√≠a habr√°s notado que somos un poco insistentes en pedir tu apoyo con lo que puedas, como¬†un cafecito¬†o alg√ļn¬†aporte a tu medida v√≠a Mercado Pago. O que te invitamos a compartir¬†8000con quienes pueda interesarle, as√≠ hacemos correr la voz.

¬ŅPor qu√©?

Porque apelamos a la diversificación de fondos para mantener la independencia. O sea: cuantas más personas nos banquen, aunque sea un poquito, más independientes somos porque no le debemos nuestra supervivencia a nadie en particular. Y en este camino, nos gustaría aliarnos con todos los interesados en apoyar una propuesta como 8000.

Si cre√©s que nuestra idea vale la pena, acompa√Īanos, recomendanos y si pod√©s, auspicianos. Ten√©s la posibilidad de que tu nombre o el de tu marca se asocien con¬†un proyecto que se aferra a los mejores valores y principios del periodismo profesional e innovador. Nosotros prometemos escucharte para armar, entre todos, el medio que queremos para Bah√≠a.

Gracias por estar del otro lado, y chin chin por¬†este primer a√Īo juntos.


MI√ČRCOLES

ūüćĽ #Beerstorming aniversario

El martes 2 de noviembre de 2021¬†cumplimos¬†1 a√Īo¬†y en ‚ÄúBerlina‚ÄĚ nos juntamos con¬†los ganadores del sorteo¬†e invitados especiales para nuestro cl√°sico¬†#beerstorming: para tomar unas cervezas y conocernos, charlarnos, discutirnos: nos re√≠mos mucho, la pasamos b√°rbaro, brindamos por todos.ūüćĽ

Y seguramente lo vamos a repetir: así seguimos construyendo, juntos, el medio que queremos para nuestra Bahía.


JUEVES

ūüėć Nuevo hogar, mismo coraz√≥n

Por Mauro Decker Díaz / Gerente de Producto de 8000

Un sitio web es la ‚Äúcasa central‚ÄĚ de todo medio digital, m√°s all√° de que hoy el producto principal de¬†8000¬†sea este newsletter que te llega todas las ma√Īanas, de lunes a viernes.

Para¬†nuestro primer cumplea√Īos, nos aliamos con los amigos de¬†Tres Barbas¬†para pensar y crear¬†un nuevo hogar¬†para¬†8000: un hogar que resalte a√ļn m√°s¬†sus aportes de valor.

La plataforma que estrenamos es más amigable con los celulares (el principal dispositivo para el consumo informativo) y mucho más ordenada, por lo que encontrar uno de nuestros especiales o navegar en los envíos cotidianos resulta de lo más simple.

El cambio no es sólo estético: es la base desde la herramienta para albergar otros desarrollos que ya vendrán. Para servir a los bahienses.

Justamente…

ūüéß Por¬†este aniversario, ¬°el viernes 5 de noviembre de 2021 lanzamos un producto nuevo!

Se trata de¬†otro servicio gratuito, ahora en audio: cada viernes a la ma√Īana, en unos pocos minutos vas a tener¬†un resumen de la semana informativa bahiense. Como un minip√≥dcast (?)

Con el estilo¬†8000¬†y la tremenda voz de¬†Agustina Arias,¬†nuestra doctora del rap¬†y flamante¬†joven sobresaliente: locutora nacional, cantante, ling√ľista, docente.¬†Lu-ja-zo.

Ojal√° te sea √ļtil.

Y además…

ūü•Ā¬†Un cachito de autobombo: los¬†Laboratorios de Periodismo Innovador¬†de la Fundaci√≥n Gabo (un espacio¬†muy relevante¬†que se dedica a analizar iniciativas period√≠sticas en las Am√©ricas) acaba de sacar¬†un extenso art√≠culo¬†de¬†C√©sar L√≥pez Linares¬†con 3 ejemplos:

  • el¬†New York Times¬†de los Estados Unidos,
  • Telokwento¬†de M√©xico y…
  • ¬°8000¬†DE BAH√ćA BLANCA, ARGENTINA!

Esto nos llena de energ√≠as: lo tomamos como¬†un gran regalo de cumplea√Īos y¬†necesitamos compartirlo con vos.


VIERNES

ūüėć Arriba el cierre

Bueno, cerramos nuestra intensa semana aniversario. Y cerramos intensamente: más arriba, imposible.

ūüĎČ Virginia Ringma¬†y¬†Alejandro Armend√°riz¬†vienen¬†bancando este proyecto¬†(econ√≥mica y emocionalmente)¬†desde hace varios meses.¬†El martes estuvieron¬†en nuestro¬†#beerstorming cumplea√Īero: nos juntamos varios para tomar cerveza y conocernos y charlarnos y pensarnos, con la idea de¬†hacer el mejor¬†8000¬†posible. Y ambos nos regalaron unas palabras hermosas:

‚ÄúMe es muy c√≥modo llegar a mi oficina a las 7:30 y tener el panorama general de las noticias de Bah√≠a al toque. No hay drama en utilizar info de otros medios y tienen su l√≠nea: eso se nota y est√° bueno‚Ķ¬†una forma √°gil y moderna de hacer periodismo. En fin, es un¬†#OrgulloBahiense. As√≠ que se condice colaborar con un proyecto cuando¬†es bueno y sobre todo, independiente. ¬°A seguir! Felicidades‚ÄĚ, dice¬†Ale.

‚ÄúCada ma√Īana, lo primero que hago es preparar el mate, me lo llevo a la cama y leo¬†8000.¬†Y me entero de todo: es breve y completo,¬†me ayuda a no perder el tiempo; me gusta cuando aparecen los editoriales y, por supuesto,¬†chapeau¬†por la escritura… Me encanta y lo valoro enormemente, porque s√©¬†el¬†esfuerzo y el profesionalismo¬†que requiere. Para m√≠, es un honor formar parte del primer a√Īo de¬†8000‚ÄĚ, dice¬†Vicky.

¬°Gracias por tanto, Vicky y Ale!

ūüĎČ Como¬†te anticipamos,¬†estrenamos un producto. En la ma√Īana del viernes 5 de noviembre de 2021 nace¬†otro servicio gratuito, ahora en audio: en pocos minutos ten√©s¬†un resumen de la semana informativa bahiense.

Con el estilo 8000 y la tremenda voz de Agustina Arias.

ūüéôūüéôūüéô¬†AC√Ā LO TEN√ČS: fijate y despu√©s nos cont√°s.

ūüĎČ Dijimos¬†‚Äúm√°s arriba, imposible‚ÄĚ. Y¬†somos periodistas profesionales, no mentimos. Tom√° para vos:

A continuaci√≥n, vamos a transcribir esas palabras,¬†para la posteridad: ‚ÄúHola a todos,¬†soy Manu Gin√≥bili y leo¬†8000¬†porque¬†me conecta con mi ciudad, con las noticias de lo que sucede en mi casa, de una manera r√°pida, informal, f√°cil de leer y de digerir, pero a la vez con los recursos necesarios para profundizar si as√≠ lo quer√©s. Lo hago desde hace unos 9 meses y¬†pienso seguir haci√©ndolo‚ÄĚ.

¡Gracias, Manu! #OrgulloBahiense

Estamos en √©xtasis total. ūü•įūü•įūü•į


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Especiales

“Fito” García, unas lágrimas y el ascenso que Olimpo perdió por una moneda

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Por Rubén García / Especial para 8000 (*)

Mi pap√° no lloraba.

No lloraba mucho.

Bueno: eso creo.

Una vez llegué de jugar a la pelota en el patio del colegio Don Bosco y él estaba sentado a la mesa con mi mamá. En la mesa siempre había una frutera, y esta vez también había un papel: era un telegrama de despido.

Papá e hijo en el Parque de Mayo. Fotos: gentileza Rubén García.

Hac√≠a un mont√≥n de a√Īos que mi pap√° trabajaba en Canale como representante comercial. Viajante, bah: recorr√≠a el sur a bordo de un Renault 12, con temperaturas bajo cero y caminos intransitables, visitando lugares casi de ficci√≥n como Comandante Luis Piedrabuena o Gobernador Gregores.

La empresa sospechó algo y mandó al mejor amigo de mi papá a verificar si en sus viajes llevaba otros rubros. Y el mejor amigo detectó que sí, que llevaba. Y lo informó a la empresa. Y a mi papá lo echaron.

Hasta el día de la muerte de mi papá, ese siguió siendo su mejor amigo. Y fue de fierro. Siempre entendí que no tuvo opción. Creo que mi papá supo lo mismo.

Mi pap√° se llamaba Adolfo, pero todo el mundo lo conoc√≠a como ‚ÄúFito‚ÄĚ.

‚ÄúFito‚ÄĚ fue capit√°n de Olimpo durante 14 a√Īos: un defensor central aguerrido, poco d√ļctil con la pelota y casi nula llegada al gol.

El primero desde la izquierda, arriba: el capit√°n ‚ÄúFito‚ÄĚ.

Y ‚ÄúFito‚ÄĚ fue protagonista estelar de una de las historias m√°s ins√≥litas de nuestro f√ļtbol y sus alrededores: el d√≠a que Olimpo se qued√≥ sin nada por una moneda.

Sucedió en 1969.

El aurinegro quer√≠a subir al Nacional y disputaba un mano a mano contra Sportivo Desamparados de San Juan. El 10 de agosto empataron 0-0 all√° y una semana despu√©s, hace hoy 52 a√Īos, terminaron 2-2 ac√°.

No hab√≠a suplementario, entonces fueron derecho a los penales. En esos a√Īos un mismo jugador pateaba 3 tiros por equipo. √Āngel Vega convirti√≥ todos para los sanjuaninos y ‚ÄúTato‚ÄĚ Zapata para Olimpo. ¬ŅY entonces?

‚ÄúFito‚ÄĚ me hab√≠a contado que en los torneos locales hubo un tiempo en el que si todo estaba igualado, daban ganador al que ten√≠a m√°s c√≥rners a favor. Y dec√≠a que un p√≠caro ‚ÄúBicho‚ÄĚ Mosconi, habilidoso 10, se llevaba la pelota a las esquinas cuando ve√≠a venir el empate: as√≠ fabricaba alg√ļn c√≥rner, por las dudas.

Pero en este caso contra Desamparados no había córner que valga. Y se jugaba el ascenso al Nacional, tantas veces negado.

Si había empate, había 3 penales. Y si había empate en los penales, había moneda.

Sí, se definía tirando una moneda al aire. Ni un bolillero, ni bolas frías y calientes: ¡UNA MONEDA!

La decisi√≥n de cara o ceca reca√≠a sobre el capit√°n. Ya dije qui√©n era el capit√°n de Olimpo, ¬Ņno?

‚ÄúLa tristeza‚Ķ‚ÄĚ

Por supuesto, cuando mir√°bamos los recortes y fotos en ese hermoso √°lbum que Sonia, mi mam√°, le fue armando durante su carrera, yo le preguntaba:

‚ÄĒ¬ŅPor qu√© elegiste cara?

‚ÄúFito‚ÄĚ siempre me evad√≠a la respuesta o simplemente dec√≠a que no hab√≠a elegido cara, que no recordaba, que hab√≠an merecido mejor suerte en los 90 minutos o que Vega estuvo cerca de pifiar el primer penal.

La leyenda cuenta que cuando la moneda estaba cayendo los jugadores de Desamparados empezaron a festejar. Que hubo algo de confusión y los sanjuaninos subieron al Nacional.

‚ÄúFito‚ÄĚ no recordaba eso. ‚ÄúFito‚ÄĚ decidi√≥ borrar. ‚ÄúFito‚ÄĚ aparec√≠a en un recorte del diario apesadumbrado, con la rodilla sangrando. ‚ÄúFito‚ÄĚ negaba estar llorando.

Sonia dice que sí. Aunque Sonia no estaba ahí. Sonia es así.

Mi pap√° llorando en un recorte de diario. Mi pap√° llorando frente a un telegrama de despido.

Bueno: eso creo.

‚ÄúFito‚ÄĚ y ‚ÄúTecito‚ÄĚ, en Bariloche.

(*) Rub√©n Garc√≠a, tambi√©n conocido como ‚ÄúTecito‚ÄĚ, es el actual director municipal de Arte Emergente y Actividades Culturales en Espacios P√ļblicos (sic), cargo para el cual larg√≥ el periodismo por un rato.


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Especiales

Aquellos días en el desierto con Natty Petrosino, la capataza de una obra divina

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Por Abel Escudero Zadrayec

Yo pregunt√© por un ba√Īo. Necesitaba un inodoro. Lo deseaba poderosamente. Como Homero al borde del colapso en Nueva York, pero peor.

Yo pregunt√© por un ba√Īo y el tipo sonri√≥ y me se√Īal√≥ con un dedito el desierto cruel e infinito:

‚ÄĒAh√≠ lo ten√©s.

ANTES MUERTO.

Pensé.

Hago de tripas corazón y aguante.

Pensé.

Pero dije:

‚ÄĒPrefiero la constipaci√≥n, hermano‚Ķ c√≥mo me mand√°s a cagar as√≠, a un cactus. No ten√©s coraz√≥n.

Eso ocurri√≥ hace 15 a√Īos. El diario me hab√≠a enviado al punto menos tur√≠stico posible de Mendoza para pasar unos d√≠as con Natty Petrosino, que empujaba su labor solidaria ah√≠ donde no hab√≠a nada parecido a la civilizaci√≥n.

No voy a romantizar la miseria ni puedo negar que me fui de ah√≠ con muchas ganas (sobre todo de ir al ba√Īo), pero recuerdo muy contundentemente que me alucin√≥ lo que vi y experiment√©.

Espero que se refleje en la cr√≥nica que escrib√≠ para La Nueva Provincia el 18 de diciembre de 2005. Y espero que sirva como homenaje a Natty, que se nos fue ayer a los 83 a√Īos. Ac√° va.


La capataza de una obra divina

Despu√©s de una d√©cada con los indios wichis en Formosa, llev√≥ su tarea humanitaria a los descendientes de huarpes. A los 67 a√Īos, hace casas de material con 50 grados en verano y 15 bajo cero en invierno. “No podemos dejar que se los coman las vinchucas y sufran el calor y el fr√≠o. Jes√ļs usa mis manos para construir”, dice.

Natty Petrosino se sienta en un banquito de madera temblorosa. Moja el pincel de cerdas gastadas en una lata de pintura color caoba, lo escurre un poco y le da otra pasada a la puerta.

Est√° quedando hermosa.

Foto: La Nueva.

Natty se seca el sudor que hace brillar sus pecas, espanta un poco las moscas y toma un trago de Sprite. Después rocía con fijador Roby su cabello ladrillo y rastrilla con las yemas hasta el cuello.

‚ÄĒHay que arreglarse para el novio.

Dice.

El novio es Jes√ļs. Y Natty dice que Jes√ļs usa sus manos para hacer obras como esta: una casa de material en el medio del asper√≠simo desierto mendocino para que viva una parejita de ascendencia huarpe, Aurora y Oscar. Ellos se quieren y acaban de debutar como padres.

‚ÄĒNo es un esfuerzo. Es un premio de Dios ‚ÄĒdice Natty, y sus mejillas retroceden porque le estalla una sonrisa que achina los ojazos azules‚ÄĒ. Lo que para la gente es trabajo, para m√≠ es recreo. Un privilegio.

Casi todo el mundo creer√≠a que privilegios-privilegios son aquellos a los que renunci√≥ Natty Petrosino hace 37 a√Īos.

Ya saben: Natty, la modelo que vivía una vida acomodada en el barrio Palihue,

y un d√≠a una enfermedad la tumb√≥ y ella dijo que se hab√≠a muerto y que Jes√ļs le concedi√≥ volver para encargarse de una obra humanitaria,

y entonces empezó a meter vagabundos en su casa, les dio hasta los pijamas de su esposo Vicente,

y después hizo de la nada un hogar para todos y alimentó de a 7.000 necesitados por vez,

y de pronto dijo que Jes√ļs le hab√≠a pedido que dejara Bah√≠a Blanca y continuara su tarea en Formosa con los indios wichis,

y dio cari√Īo y techo y atenci√≥n en la selva impenetrable una d√©cada, hasta que de nuevo dijo que apareci√≥ Jes√ļs para destinarla al desierto mendocino,

y ahora est√° con 50 grados y 67 a√Īos, sentada en un banquito de madera temblorosa, frente a la puerta de la casa que est√° quedando hermosa, con la sonrisa que le estalla, espantando las moscas y diciendo:

‚ÄĒAc√° se hace lo que dijo Jes√ļs hace 2000 a√Īos: dejar todo y recibir todo, sin tener nada m√°s que amor.

Nada menos: son 10.000 kilómetros cuadrados de desierto, a unas 3 horas de la ciudad de Mendoza, en el extremo nordeste de la provincia y cerca de la vecina San Juan.

El departamento al que pertenece se llama Lavalle y es como una “U” al rev√©s, casi toda desierto. El √ļltimo censo dice que hay tres habitantes por kil√≥metro cuadrado, casi nada en el desierto.

Un desierto desierto.

Salvo por los 600 puestos, como les dicen ac√° a los ranchos de adobe donde viven descendientes acriollados de indios huarpes.

Y salvo por los algarrobitos raqu√≠ticos y los chivos de mirada estoica y 4 trillones de moscas imbancables y las chicharras lloronas y alguna v√≠bora y alguna vinchuca y hormigas del tama√Īo de un pibe de 4 a√Īos.

Y Natty y su grupo, claro.

Natty bautiz√≥ a su grupo Los del Camino, porque Jes√ļs es el camino de la verdad y de la vida, y quienes integran el grupo son de Jes√ļs.

Al plantel estable lo componen el perro “Dodi”, un Yorkshire como el de Susana Gim√©nez que “cuando encarne tendr√° que devolver tantos mimos”, y Juan Francisco y “Pochito”, los hijos del alma de Natty.

Ella dice que son más hijos que los de la panza. Porque parió a Fabián y a Jorge, pero tuvo muchos más. Como Yashodara, una chica Down que cumplió 19 y vive en el cottolengo de mujeres en Bahía.

O como “Pochito”, un hombre-nene que super√≥ los 50 a√Īos pero su cabecita se plant√≥ en los 3: se pone las zapatillas al rev√©s, trabaja como el que m√°s con su gorra de pescado y no puede dormirse sin la bendici√≥n de Natty.

O como Juan Francisco, que nació con labio leporino y lo abandonaron, y Natty lo rescató y crió y operó y ayudó a que sea el adolescente de 17 que ahora dice:

‚ÄĒYo estoy ac√° en el desierto s√≥lo por mi vieja.

En realidad, todos los que vienen al desierto donde est√° Natty lo hacen por Natty. Porque creen en ella, en la obra, y quieren ayudar.

Por ejemplo, su hermana: cuando puede dejar unos días el negocio en Bahía, Blanca se toma el colectivo y se trae su infinita calidez.

También Zulema, otra pionera que contagia calma con sus susurros de miel y cuyo espíritu está siempre listo para cualquier tarea. Y así le salió su hija Silvina, aunque más eléctrica.

Tiene 38 a√Īos y lleva una d√©cada como disc√≠pula de Natty: dice que vio milagros tras milagros y que nunca podr√° borrarse la imagen de chicos que com√≠an caca porque el est√≥mago les lloraba.

Ahora que trabaja en una fiscalía, Silvina no puede pasarse meses fuera de Bahía. Pero sí es capaz de viajar casi 40 horas un fin de semana para colaborar un rato, por algo, por mucho:

‚ÄĒEstudi√© Derecho porque quer√≠a justicia ‚ÄĒcuenta‚ÄĒ. Y Natty hace justicia todos los d√≠as. No hay huecos en lo que ella propone. Yo a esta mina le creo.

La historia de M√≥nica es parecida. Comerciante, bahiense, anda por los 45 a√Īos y lleva 18 con Natty:

‚ÄĒHago esto por amor. Fui una vez a llevar cosas al Hogar del Peregrino, me invitaron a entrar y ya no pude irme.

Entre Los del Camino hay 2 porte√Īos que se prenden seguido: Ang√©lica, una instrumentadora quir√ļrgica del Hospital de Ni√Īos encantada con la recompensa espiritual, y Marcos, un fot√≥grafo y camar√≥grafo que se enter√≥ por un amigo que hab√≠a visto a Natty en la televisi√≥n.

Y se trata de una cruzada internacional, porque se suman Tom y Susan, una pareja de suizos con plata y tiempo suficientes para viajar una vez al a√Īo y quedarse a trabajar un pu√Īado de d√≠as en un sitio perdido y olvidado de Sudam√©rica, donde hace un calor inapelable y la electricidad huye si mir√°s fijo los cables; donde no hay agua, ni ba√Īo, ni internet, ni muchas esperanzas.

‚ÄĒEs como un spa‚ÄĒdice Tom, mientras se afeita sentado en un tronco seco y relojeando la aridez de nunca acabar.

Cuenta Juan Francisco, el hijo de Natty, que los lugare√Īos no le dicen desierto al desierto. Para ellos es el campo. “Est√° lindo hoy el campo”, dicen. Y mir√°s alrededor y no ves ni una lagartija que se le anime a la tarde en ebullici√≥n.

Una vez, los chicos que van a la escuela-albergue de esta zona visitaron las Cataratas del Iguaz√ļ. Y uno le dijo a la maestra:

‚ÄĒUf, se√Īo, me pudre tanto verde…

Ac√°, en el verano hace 45 grados y sent√≠s 60. En el invierno ten√©s 15 bajo cero, tranquilo. Y desde fines de junio hasta septiembre el viento Zonda te arruina: viene del noroeste y nace h√ļmedo en el Pac√≠fico, pero la humedad se atasca en los Andes y baja como un latigazo, por ah√≠ a 90 kil√≥metros por hora, y no te deja respirar, te cambia la presi√≥n arterial, te parte la cabeza.

‚ÄĒPor a√Īo hay entre 5 y 10 fen√≥menos ‚ÄĒdice Gerardo Vaquer, 35 a√Īos, director de Ambiente del Departamento de Lavalle‚ÄĒ. Pero c√≥mo ser√°n, que los paisanos dicen: “Pasando agosto, un a√Īo m√°s de vida”.

Para alguien nacido y criado en la ciudad, nadie en su sano juicio podría mudarse voluntariamente a este desierto. Pero el nacido y criado en el desierto dice:

‚ÄĒEn la ciud√° no somos nada. Estamos acorral√°os sin corral. Pa’qu√© vamos dir. Ac√° somos due√Īos de la luz y del aire y del silencio.

Los √ļltimos indios huarpes desaparecieron en silencio, a mediados del siglo XVIII, cuando esto no era tan desierto como es ahora. Porque ac√° una vez hubo agua. Marcos, el fot√≥grafo, supone que TODO era agua: el desierto como el fondo de un mar evaporado.

Lo cierto es que este pedazo de Mendoza form√≥ la parte sur del imperio incaico. Hay un lugar que se llama Laguna del Rosario, pero primero se llam√≥ Guanacache o Huanacache: “Gente que admira el agua que baja”, para los incas.

La actividad principal de los huarpes era la pesca. Se metían en la laguna con una calabaza en la cabeza y se acercaban a los patos sigilosamente, hasta que agarraban uno del cogote y lo ahogaban.

Pero la laguna ya no existe. No hay nada de agua que baje para admirar. Ni patos ni calabazas.

Hasta el río Mendoza se secó. Y el puente sobre la ruta 142 (Natty dice que lo construyó el exgobernador José Octavio Bordón porque ella lo pidió) cruza tremendas olas de arena irreverente.

Encima, si excav√°s sale agua de mala calidad por la salinidad de los suelos…

Igual, el Departamento General de Irrigación de Mendoza acaba de informar que los principales ríos ya duplicaron el promedio histórico de caudal y llevan más agua de la que necesita toda la provincia.

Eso no significa que el agua llegue al pobre desierto. Significa que este a√Īo los ricos vi√Īedos no esperan turno de riego. Y significa que a veces los promedios disfrazan barbaridades.

También significa que si la Municipalidad no trajera de vez en cuando un camión con agua, no habría ni para lavarse los dientes (en el caso de que uno los tuviera). Porque con la lluvia no alcanza. Y menos si cae piedra sin llover.

El gobierno de Mendoza gastar√° esta temporada unos 8 millones de pesos para evitar que el granizo afecte las uvitas.

Por supuesto: la provincia es la quinta zona productora de vino en el mundo. Tiene 682 viner√≠as y 143.765 hect√°reas de vi√Īedos (casi el 70% de lo cultivado en el pa√≠s). Y concentra el 90% de las exportaciones argentinas de vino: en 2005 anda en los 1.000 millones de d√≥lares.

Por esas cosas, hace poco se convirti√≥ en la octava Gran Capital Mundial del Vino, una glamorosa lista que integran Melbourne (Australia), Porto (Portugal), Bilbao y Rioja (Espa√Īa), Florencia (Italia), San Francisco y Napa Valley (Estados Unidos), Bordeaux (Francia) y Ciudad del Cabo (Sud√°frica).

Entonces ocurre que en pleno noviembre est√°s una ma√Īana en el desierto y ves pasar unos aviones y al rato graniza y Natty Petrosino te dice:

‚ÄĒEl negocio de emborrachar gente mueve fortunas.

Y te enterás de que el gobierno mendocino compró 4 aviones Piper y contrató 20 pilotos que volarán 600 horas y lanzarán 800 kilos de yoduro de plata a las nubes para que se vayan con sus piedras a otra parte.

 Y las piedras vienen al desierto.

‚ÄĒLa lucha antigranizo es un emblema provincial por los intereses que hay detr√°s ‚ÄĒcuenta Gerardo Vaquer, el funcionario de Ambiente‚ÄĒ. Si 600 puesteros del desierto se quejan, no pasa nada.

Natty truena: dice que esto no puede ser y que si es necesario, ella hablará con la Organización de Estados Americanos y con las Naciones Unidas para que el gobierno busque una alternativa. Porque esto no es normal, no.

‚ÄĒ¬°¬ŅTormentas el√©ctricas en el desierto en esta √©poca?! ¬°Qu√© va a ser normal! ‚ÄĒdice Gerardo‚ÄĒ. Las estad√≠sticas del Servicio Meteorol√≥gico Provincial muestran que esta es una zona extremadamente seca: caen entre 100 y 120 mil√≠metros por a√Īo. Una lluvia en noviembre es algo muy raro… Sin embargo, ya llovi√≥ 2 d√≠as seguidos y fijate las nubes que traen los aviones: dan miedo.

Irene no teme. Las piedras de ayer le mataron uno de sus pocos pollos, pero ella est√° tan acostumbrada a las fatalidades que ahora observa despreocupada, fijamente esas dunas goteadas por la lluvia y barnizadas por el sol. Como si quisiera chupar el paisaje.

Irene es la mayor de los 11 hijos que sobrevivieron en los m√ļltiples partos de Julia Mayorga. Con ellas 2, Natty inaugur√≥ las primeras construcciones de material en el desierto mendocino.

La tarea ocupó todo el invierno de 2002, con 15 grados bajo cero que te hacían despertar con un cubito en la nariz. Y sobre un terreno separado de la ruta por 4.000 metros de médanos imposibles.

Irene casi se pierde el acontecimiento hist√≥rico: en junio la pic√≥ una ara√Īa viuda negra, pero entonces sucedi√≥, dice Natty, uno de los tantos milagros del Se√Īor. Y de la tecnolog√≠a.

Mientras Marcos pisaba el acelerador para devorarse cuanto antes los 80 kilómetros hasta el hospital de Lavalle, Natty llamaba para que prepararan el suero desde esa maravilla de la modernidad denominada teléfono satelital.

Irene se salvó y ahora también hunde la mirada en esa ternura morena de trenzas larguísimas, Alejandra, su primera hija, que nació con la casa nueva y se enchastra la cara comiendo las galletitas surtidas que le trajo Natty.

Natty dice que ya levantó más de 1.000 casas en todo el país, siempre para los sin techo (o los que tienen el techo atado con alambre). Y siempre con recursos divinos: Dios provee.

Pero no acepta cualquier donación. Hace unos meses, un empresario petrolero ofreció depositarle 500.000 pesos por mes a cambio de una factura o algo que permitiera justificar el gasto. Para eso, Natty debería constituir una fundación con personería jurídica. Y no quiere saber nada: la caridad tiene valor agregado, aunque no descarga impuestos.

Como sea, los obreros que participan en las construcciones se llevan su plata. Entre 200 y 550 pesos semanales, seg√ļn la responsabilidad y el tiempo.

‚ÄĒQue aprendan a trabajar y a ganarse el pan ‚ÄĒdice Natty‚ÄĒ. Esto no es limosna.

Sí es un esfuerzo demoledor, del alba al ocaso, sin francos. Y en 15 o 20 días te hacen una casa, tipo chalé, enfocada al sol matinal, antisísmica, de 20 metros cuadrados, con techos acanalados y en declive para que juntes alguito de agua cuando al cielo se le ocurre lagrimear.

‚ÄĒNo podemos dejar que a esta gente se la coman las vinchucas y sufran el calor y el fr√≠o ‚ÄĒdice Natty‚ÄĒ. Podemos darle un poco de comodidad.

A Isidoro Villegas le dicen “Lingo”, tiene 4 varones y acusa 56 a√Īos pero, como la mayor√≠a por ac√°, parece bastante m√°s: o tardaron 2 lustros en anotarlo o el desierto tambi√©n erosiona las caras.

“Lingo” funciona como jefe de obra, con tal entusiasmo que la UOCRA har√≠a muy bien en contratarlo para filmar un institucional de promoci√≥n.

‚ÄĒEste es un sue√Īo muy mucho grande ‚ÄĒdice, mientras se quita el gorro y ahuyenta moscas y polvillo‚ÄĒ. Gracias a Natty tengo mi casita. Es como en la ciud√°, mire.

Y mir√°s y el desierto te sopapea.

“Lingo” lo quiere mucho. Prob√≥ en varios lugares, pero volvi√≥: esta es su tierra, es todo, es la Pacha.

‚ÄĒNo pienso salirme m√°s a ning√ļn lado. Si estoy viviendo un sue√Īo, mire… Para qu√© salir.

A Natty se le sale el malhumor. Se agarra la cabeza:

‚ÄĒ¬ŅPor qu√© hacen eso? ‚ÄĒdice.

Eso a lo que se refiere es el movimiento que lucha por la cesión de estas tierras a sus pobladores. Existe una ley provincial, la 6.920, que impulsa la cuestión.

‚ÄĒ¬ŅPara qu√© necesitan un t√≠tulo de propiedad si est√°n desde hace 500 a√Īos? ‚ÄĒVuelve a agarrarse la cabeza‚ÄĒ. ¬ŅQui√©n querr√≠a vivir ac√°, por el amor de Dios?

Más o menos 4.000 personas viven en este desierto. Muy pocas conocen otra cosa. La mayoría asume ascendencia huarpe: hay etnia, pero no pureza.

O sea que ya nadie ruega ni teme a Hunuc Huar, la divinidad mayor para los antiguos. Los de ahora se saben el Padrenuestro como el Padrenuestro.

Tampoco abundan quienes hagan aloja, una bebida alcohólica a base de las chauchas de algarrobo. En cambio, las mujeres suelen preparar el pan llamado patay con las semillas de esa misma especie.

Ac√° tambi√©n llegaron los 150 pesos de los planes Jefas y Jefes de Hogar. Pero el ingreso com√ļn proviene de la cr√≠a de chivos y de la venta de su bosta (el guano) como abono. Casi siempre se encargan las mujeres, que cada d√≠a caminan muchos kil√≥metros para que los animales encuentren un poco de pastura.

Natty ha pensado por qué no se trata de insertar a los habitantes del desierto en otros sitios:

‚ÄĒ¬ŅC√≥mo los vas a sacar de ac√°? ‚ÄĒdice‚ÄĒ. En las ciudades terminan en una villa miseria, ellas como prostitutas y ellos, desempleados.

Y ac√° en el desierto juegan al f√ļtbol a la luz de la luna m√°s grande del mundo.

El campamento de Natty incluye una cocina de 3 por 3 hecha de troncos y redes, 3 carpas para 2 personas y 2 peque√Īas casas rodantes bastante destartaladas.

Tambi√©n hay una camioneta 4×4 Nissan modelo 2005, donada por varios benefactores europeos. De eso se encargan Tom y Susan, difusores de la obra y recolectores de fondos. Ya retirados, viven holgadamente entre Z√ļrich y las monta√Īas suizas.

Susan andaba buscando algo que hacer con su vida cuando supo sobre Natty por una vecina de la que no conocía ni el nombre. Desde entonces vino 10 veces al país y allá funciona como vocera: dice que le fluyen las palabras como si alguien le dictara.

Tom la siguió. Experto en el manejo de dinero, juega bastante bien al golf (acredita 13 de hándicap) y comentó en su club la misión de Natty. Enseguida juntó como 100 kilos de ropa entre gorras, pulóveres, chombas y remeras.

Ahora, arregladita-para-el-Se√Īor, Susan le pasa la brocha a una ventana. Y Tom clava cajones de manzanas que se transformar√°n en placares.

La abuelita Benita saca de los placares nuevos un pan dulce y lo abre despacio, prolija, cari√Īosamente, con esas manos robustas de arrugas y venas.

‚ÄĒ¬°Esta es la verdadera comuni√≥n! ‚ÄĒgrita Natty.

La abuelita Benita también destapa una Coca: quiere festejar la inauguración de su casa.

‚ÄĒNadie la merec√≠a m√°s que ella ‚ÄĒdice Natty.

‚ÄĒPura zalamera ‚ÄĒresponde una voz casi inaudible.

La abuelita Benita tiene 75 a√Īos y siempre vivi√≥ en un rancho de olor musculoso, apenas iluminado por los espadazos de luz solar que quebraban las paredes de barro. Nunca sola: la acompa√Īaban lauchas, v√≠boras, hormigas, moscas, vinchucas. Y el perro ‚Äú√Ďo√Īo‚ÄĚ, hasta que lo asesin√≥ una culebra.

Y un tiempo la acompa√Ī√≥ un hombre, que era su hombre, el padre de los 3 hijos que se le murieron. Pero cuando la abuelita Benita dijo basta, se acab√≥, no m√°s sufrimiento, no m√°s hijos porque se me mueren, no m√°s sexo, el hombre le empez√≥ a pegar. Y le peg√≥ hasta que un d√≠a se cans√≥ y se fue para siempre.

‚ÄĒPura zalamera, nom√°s. Linda es la casa. Voy a dejar de sufrir muy mucho los fr√≠os ‚ÄĒsusurra la abuelita Benita. Y para rezar con su boca ayuna de dientes se saca el pa√Īuelo agujereado de la cabeza y quedan a la vista los pocos hilos plateados que le quedan. Con suerte llega al metro y medio. Y a los 40 kilos. Usa un pantal√≥n de gimnasia jubilado y zapatillas remendadas. Y sus ojos, se ve, han visto demasiado sufrimiento.

‚ÄĒEs como un √°ngel ‚ÄĒdice Susan.

Blanca y Zulema le ayudan en la mudanza del rancho a la casa. Ya acomodaron los roperos de cajones que pint√≥ Tom, 2 ba√ļles de cuando nos invadieron los ingleses, una cama de hierro carcomido, 2 sillas diminutas y la mesa con las migas del pan dulce que ahora la abuelita Benita junta y come para ordenar todo muy mucho.

Natty se echa un toque del perfume Christian Dior que le regal√≥ Juan Francisco para su cumplea√Īos y encabeza a Los del Camino en la peregrinaci√≥n por el desierto.

Pidiendo permiso, en un arbusto t√≠mido aparece una flor amarilla del tama√Īo de una u√Īa.

‚ÄĒSanta Clara nos llena de flores el camino ‚ÄĒdice Natty. Y Zulema llora: sinti√≥ que la toc√≥ el esp√≠ritu de Dios. Entonces el grupo reza y canta Aleluya.

Despu√©s, cuando enfilan hacia el sol de la tarde pegajosa, todos entonan un bolero de Armando Manzanero con la letra adaptada: el amado es Jes√ļs.

Natty elige la sombra casi nula de un algarrobo, se acomoda el delantal marr√≥n, se libera de los zapatos manchados de pintura y se sienta sobre la tierra. Los dem√°s la rodean: saben que vendr√°n algunas ense√Īanzas.

Cuando habla (lo cual sucede permanentemente), Natty hipnotiza:

‚ÄĒEst√° todo manejado milim√©tricamente desde arriba. Nunca soy yo la que habla. √Čl me dice qu√© decir. Lo m√≠o no tiene que ver con nada de este mundo.

Natty dice que los milagros son de Jes√ļs, mientras dibuja en la tierra con una rama.

‚ÄĒSi evolucion√°s en el buen camino, despu√©s no ten√©s deuda. Eso s√≠: los hombres buscan El Camino, pero hay muchos caminos y no muchos eligen el correcto. Todo queda registrado en la compiuter de Dios. No se le escapa una.

¬°Dios! Por qu√© por qu√© por qu√© por qu√© por qu√© por qu√©. ¬ŅTe dormiste? Pobre “Mingo”, Dios, pobrecito.

La mujer le dio a “Mingo” 2 hijos y no dio m√°s, se muri√≥ en el segundo parto como de pena. Primero fue Mar√≠a Victoria, la “Piqui”, y despu√©s Abelito. Los 2 nacieron deformes: la cabeza descomunal y los ojos vac√≠os. Dos monstruitos ciegos.

Natty recuerda que “Mingo” cri√≥ solo a los monstruitos, con un cari√Īo que no cab√≠a en este planeta. Y no quiso prest√°rselos a 2 m√©dicos norteamericanos que quer√≠an estudiar sus casos tan terribles.

‚ÄĒYo me los llevo as√≠ los cuidan. ¬ŅQuer√©s, “Mingo”? ‚ÄĒle dijo Natty.

‚ÄĒEn alg√ļn momento.

Cuando Abelito se muri√≥ a los 6 a√Īos por mal de Chagas, “Mingo” se quebr√≥:

‚ÄĒLleves√© a la “Piqui”, hermana.

La polic√≠a tuvo que ir al desierto para certificar la cesi√≥n. El patrullero se qued√≥ en la ruta, mientras “Mingo” recorr√≠a los 4 kil√≥metros de m√©danos con la “Piqui” en brazos.

‚ÄĒ¬ŅAlguna indicaci√≥n, “Mingo”?

‚ÄĒNo, hermanita. Ust√© sabe.

“Mingo” no quiso ver c√≥mo se le iba la “Piqui”. Firm√≥ los papeles, dio media vuelta y se meti√≥ en el desierto para que se lo tragara; erguido, firme por fuera pero por dentro destartalado, el coraz√≥n estropeado.

La “Piqui” falleci√≥ 5 a√Īos despu√©s en Bah√≠a. Hicieron lo que pudieron. Natty le pregunt√≥ a “Mingo” si quer√≠a que le llevaran el cuerpo.

‚ÄĒNo, hermanita. Gracias. Gracias nom√°s.

 Natty, que ya lo vio todo, dice:

‚ÄĒNunca llor√© tanto en mi vida. Me lloraba el alma.

“Chela” sac√≥ del coma el alma de “Mingo”: se fue al rancho con √©l y le pari√≥ 4 chicos para que tenga. Los 4 est√°n reci√©n peinaditos porque los pap√°s vieron a lo lejos que ven√≠an visitas.

La familia sabe que ahora le toca el turno a su casa. En una especie de galería hecha con troncos y un entretejido de ramas, Natty dice que el techo será de chapa y no de cartón, para aprovechar el agua de lluvia.

Las moscas recorren el bigote mexicano de “Mingo” cuando contesta:

‚ÄĒEl asunto es que sea durable. Ust√© ver√° c√≥mo queda mejor.

Susan reparte algo de la ropa que Tom recolect√≥ en el club de golf y “Mingo” se calza una gorra azul del banco Credit Suisse.

Es un anticipo: la familia celebrará la próxima Navidad en un hogar nuevo. Gracias a Natty y a su obra que en el desierto despertó, a Dios, gracias.

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